区块链与虚拟现实


导读:2019年4月22日,微软加速器CEO檀林在微软加速器和区块链工场联合主办的“前沿讲堂第25期”活动上,做了《区块链中的XR应用》的主题分享,以下是分享实录

早在2010年,当时18岁的Palmer Luckey创造了Oculus Rift虚拟现实(VR)头戴式设备的第一个原型,他的创作似乎准备迎来一个虚拟世界的新时代。它在Kickstarter筹集了240万美元,Oculus公司在2014年以30亿美元的价格卖给了Facebook。我记得在Facebook的公司会议上,Zuckerberg(扎克伯格)给公司每个人发了一个Oculus Rift,当时的价格已经卖到了1500美元。

区块链与虚拟现实

2015-2016年是VR狂欢时期,国内VR企业遍布在很多和移动互联网或者游戏相关的会议中,但后面VR真正做起来了吗?当时Facebook收购Oculus公司,因为其认为VR设备可以快速吸引众多游戏玩家,从而帮助其摆脱移动手游,获得更大的发展空间。而截至2018年,全球的头显VR设备一共仅卖出1,7000万台,用户渗透率不到1%(全球的游戏用户在23—25亿)。同期也有很多做VR内容的公司,他们都没有做起来, 很多前浪都死在了沙滩上。

创业失败的第一大问题就是时机不对(天时不合)。

2018年9月,未来今日研究所(Future Today Institute)发布了《2019年新闻、媒体与技术趋势报告》(2019 Trend Report For Journalism, Media & Technology),报告提出了涵盖多个领域的108项新兴技术和5个大趋势,以下重点分享这5个大趋势。

第一个趋势是传统智能手机的终结,我对此观点并不完全认可, 但以华为、三星为首的折叠式柔性屏幕的智能手机+Pad的混合体也许真可以逐渐淘汰笔记本电脑。

 区块链与虚拟现实

第二个趋势是区块链将成为变革的重要驱动力,我对此观点表示认可。在上半场的互网经济时代,经济规则可以提高生产力,像云计算、人工智能等都是提高生产力的技术;在下半场,产业互联网或者更大规模的自治化全球网络经济时代,可以增强联系和改进生产关系,预示着会有新的商业模式伴随技术的整合而出现。比如互联网时代的雅虎已经“烟消云散”了,社交媒体和共享经济现在都还存在。共享经济/分享经济现在也如日中天,但其核心并不是共享,而是服务的聚合、本质上还是一个信任中介,聚合用户的身份信息、交易行为等各类数据后全部存储到中心化的系统,所以仍然存在许多内在的安全风险,这也是为什么滴滴、Uber总是接二连三的出事儿,任何以信任中介模式提供号称“共享经济”服务的模式都会存在各种各样的隐私破坏和安全隐患问题。

最近有一本纽约时报畅销书,《后谷歌时代》--- 其核心观点就是宣告了以大数据和机器智能为基础的谷歌时代(信息互联网时代)即将终结。其作者乔治•吉尔德曾是基辛格的学生,全球著名的未来学家,他向我们揭示了缺乏信任与安全是谷歌致命的弱点,且当前的计算机和网络体系无法解决这一危机。如果价值和安全不是信息技术体系结构的组成部分,那么这个体系结构必将被替换。基于广告收入和公民隐私安全利用的自由经济将让位给基于隐私和安全的系统。“密算体系”——区块链及其衍生产品的新架构——才是人类的未来之所在。比特币、以太坊、区块堆等区块链架构将缔造安全、有价值的全新互联网。长期由少数巨头把持的互联网面临着一场“大拆解”。

区块链与虚拟现实 

区块链可以将中心化的商业模式进行底层的改造。未来5G时代,区块链、物联网、边缘计算等技术联合在一起,将物理世界和虚拟世界打通,构造自治化全球时代。Web3.0依赖区块链去中心化,其内核由三种关键技术构成,分别是人工智能、边缘计算、区块链;只有这些技术的融合,才可以促使新的商业模式成立。原来中心化的互联网到社交媒体,再到共享经济,现在可以基于区块链技术去中心化。 

区块链与虚拟现实

区块链开启加密经济保障的自治化全球时代

第三个趋势是说人工智能不是简单的一个技术进步,而是计算的第三个时代。PC时代是从1976年苹果成立开始的,1984年的Macintosh带来的第一个图形用户界面的个人电脑是又一个里程碑事件。而比尔.盖茨是第一个看到软件作为独立的市场机会的价值的,微软真正做起来是在80年代后期——90年代初,特别是Win95出来后,与Intel形成了对PC行业产业上游的垄断,就是“Win-Intel联盟”,当时微软口号是“在每个家庭的桌面上放一台电脑”。互联网兴起后,微软用操作系统捆绑IE浏览器的方式彻底击垮网景,也使得其他竞争对手在PC时代无法与微软抗衡。微软不光垄断了操作系统,还有生产力工具Office套件、开发环境SQL Server, Visual Studio等等,所以整个PC和早期互联网世界都是围绕微软的生态,以至于美国政府一度想肢解微软。但是微软受“既有使命遮蔽”,没有对移动互联网的兴起做出及时和正确的响应,特别是智能手机的出现(本质上是个人口袋里的电脑),对其造成了颠覆性的影响。微软当时依旧用PC时代的方式看待新的移动互联网市场,要求每个造智能手机的厂商以每部10美元来支付Windows CE的授权,而当时安卓是免费的,苹果的IOS用户体验则更好,在2007年以后智能手机厂商开始大量兴起,微软在整个移动互联网市场的份额是不断下降的,Windows的市场份额从10%降到4%,情急之下有病乱投医,还收购已经被边缘化的诺基亚,让漏船沉得更快,所以微软2014年换了CEO,这个时候幸亏微软还有已经渐露头角的云和AI技术,及时开放与移动智能设备厂商的合作,全面拥抱开源,并调整战略重心,否则也会很危险。

微软亚太研发集团对微软的转型做出了很多贡献,很多的技术如:必应搜索、机器翻译、小冰智能问答、NLP等。2016年,阿尔法狗战胜李世石后,AI成为全球的新潮,中国是第一个将AI提升到国家战略的国家。在全球的全栈技术的AI领域,只有中美能相互抗衡。AI与IOT是新的计算时代,目前全球要做5G的37个运营商,有22个跟华为签署合作,华为在5G方面,无论是专利数量、技术和产品成熟度,在全行业也都处于领先水平。5G、AI和大数据的结合,再加上边缘计算和区块链,能开启新的Web 3.0 的商业模式。 

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人工智能是一个新的计算时代

第四个趋势是中国科技的全面崛起。谁能在数字时代称王?目前,在科技金融领域,中国已经处于全球科技领先的水平,光是蚂蚁金服的估值,就大概为600-1000亿美元。还有像支付宝、微信等移动支付遍布全球。现在出国旅行,在欧洲的各大机场都可以用支付宝支付,在华人街吃饭买东西都可以用微信支付。在VR方面,中国和美国也不相上下。最近李开复的新书《AI.未来》中提到:虽然中国目前在人工智能、算法方面比美国落后,但因为所有技术都走向开源化,现在需要做的是快速实现模型的应用场景落地。因为模型不光依赖算法和技术,最主要的需要利用数据来训练,使其快速迭代升级。如果考虑数据这个因素的话,中国的优势是在全世界无人能及的。所以中国的AI发展会有更多空间,可以利用技术来挖掘数据价值,加速算法模型的迭代和优化,而这点在欧洲是很难实现的,因为企业没有很好的手段或渠道拿到非常多的数据。

在车联网、电动汽车和自动驾驶方面,覆盖全产业链的国家也只有中国和美国。特斯拉早期最大问题是生产能力,新车已经发布了一年多,但是生产不出来那么多的数量,所以造成了两年左右的订单积压。特斯拉的车刚开始时仅在美国制造,利用的是丰田在90年代的工厂,产能严重不足,它如果当时就能到中国设厂,会对其发展会有很大的好处。现在它再进中国,最佳时机已经错过,未来的情况还不确定,因为目前中国可以与其竞争的对手越来越多,而且还有国家政策的支持。我与大众汽车的下一代智能出行业务的负责人交流,他告诉我大众汽车未来五年将在中国投入200亿美元,用来开启大众集团发展的第二曲线,主要用来做这么四件事:车联网、自动驾驶、共享汽车、电动汽车。大众汽车现在与江淮汽车合资,快速布局车联网、自动驾驶等业务。 

区块链与虚拟现实

中国科技的崛起

另外,这个报告还提到,目前,中国论文发表量的增速在全球是排名第一的,而且论文发表量已经快接近美国,在2018年是非常相近的。中国唯一的问题是科技成果转化率,现在我们已经发表了很多论文,也申请了很多专利,但是真正的商用转化率还远远低于国际水平。 

区块链与虚拟现实

中国的科技论文增速最快

除此之外,中国的专利数量也是逐年增长。

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中国专利数量增长

第五个趋势就是混合现实正在成为新的主流技术。今年1月,微软在巴萨罗纳移动世界 MWC 大会上发布了HoloLens 2混合现实头戴式显示器(也称VR眼镜、VR头盔),价格大概是2200美元,它与原来发布的HoloLens 1的区别在于,HoloLens 1能看到的角度只有30度,而它能看到70度范围内的事物,并且更高清,有更多手势识别和交互功能。但价格并没有比原来降低,因为占据整个设备成本很大一块的特种玻璃的制作工艺并未取得突破,其成品率仍只有30%,如果能把玻璃的工艺进行优化,使得玻璃成本降下来,整个Hololens的成本才会降下来。

好在混合现实技术随着5G的出现,会有很多新的商业落地机会。虽然HoloLens本身的头戴计算机本地处理能力就很强,但将所有的数据都在本地进行处理,还是很困难的,基于5G的低延迟网络,将数据传输到边缘侧的话,可以在边缘计算和云计算之间部署合理的计算资源,从而激活更多应用场景。未来两年大概率上,AR/VR市场将重新变火。

区块链与虚拟现实 

5G技术结合区块链技术,可以将超大型游戏社区变成虚拟经济。全球魔兽世界的几千万玩家,平均每周花费时间超过30小时,其中90%的玩家每周花费时间都在20小时以上。给大家介绍一个公司——Decentraland,它是基于以太坊的区块链去中心化的虚拟现实的一个构建平台,用户可以在上面创建、体验并且购买物品与应用。

Decentraland的社区持有者拥有其永久持有权并能在上面自在创造。用户基于区块链的分布式账本拥有虚拟土地的拥有权。土地持有者可以自由选择在他们的土地上搭建什么,土地由固定的(x,y)坐标确定。土地上可以搭建从静态3D场景到如游戏的可互动场景。这家公司做了很多的主题社区,用的货币是社区发行的Mana,比特币与以太坊有对价的关系。整个社区具有网页版和移动版,主要的3D场景是专门为VR开发的。这家公司在2018年融了4000多万美元,一部分虚拟货币,一部分现金,目前为Decentraland做节点提供网络完全是公益性质的,没有任何回报,后期采用Filecoin协议后会有IPFS的奖励。现在的VR亟需一个可以力挽狂澜的现象级产品,基于区块链技术的Decentraland或许是一个不错的选择。

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VR+区块链的虚拟现实社区构建平台---Decentraland

另一家公司Ceek。它原来只做VR,现在做的是一个区块链上的娱乐的虚拟空间,最主要的场景是做真实演唱会演出的直播和虚拟演唱会。CEEK VR,Inc与环球音乐集团的合作协议授予顶级艺术家现场表演的权利,其中就包括了像凯蒂佩里、Lady Gaga、U2、Sting等有影响力的制作人。这家公司主要盈利模式是演唱会的门票和粉丝经济,即销售虚拟现实门票、在演唱会中卖虚拟物品或销售个人物品,帮助名人歌手将其粉丝迁移进来并维持粉丝关系。

Ceek将在一个分散的VR平台上推出自己的加密货币,该平台将控制“ Ceeker ”(代币持有者)。任务是授权名人通过销售虚拟现实门票,专有虚拟收藏品和其他商品,他们可以通过创建自己的定制Ceek代币获得新的收入来源。对于粉丝们来说,机会是无限的。他们可以购买音乐会门票参加虚拟现实音乐会,花费代币来购买收藏品,甚至参加比赛或销售购买商品的新代币来获取利益。每个持有CEEK令牌的用户都将有权利参与虚拟现实空间,为真实世界的名人音乐会、慈善筹款活动、体育赛事、VR商务、课堂学习等等。

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CEEK -在区块链上构建一个娱乐虚拟空间

1992年,美国著名Cyber Punk科幻作家尼尔.斯蒂芬森出版了《雪崩》,这部小说主要讲述的是一个关于“Metaverse”的故事。“Metaverse”是一个巨大的、集体的虚拟世界,全世界的用户可以实现即时交流的网络,用户可以通过虚拟现实进入这个虚幻的网络世界。当时这一新颖的概念吸引了世界各地读者的兴趣,包括刚刚兴起的程序员和技术专家,他们希望构建出互联网串联全球用户,但“Metaverse”似乎只能停留在遥远的未来。

2016年11月由前谷歌的工程师Dmitry Shapiro,要用AR+区块链的形式将“Metaverse” 的远景变为现实,其创立的增强现实应用开发平台就称为“Metaverse”公司,并获得了 200 万美元种子轮投资,投资方包括前迪斯尼首席执行官 Michael Eisner 和知名风投 Greylock Partners。 Metaverse 平台可以创建无限量的增强现实应用程序,利用编辑器,每个人都能开发出类似《口袋妖怪》体验的游戏。即便用户没有编程经验,也能够快速构建出一个完美的增强现实游戏世界。而且和《口袋妖怪》游戏不同,Metaverse 平台并不会仅局限在构建一个增强现实世界,Dmitry Shapiro 希望提供更多用户生成的“拾荒式搜索”和“互动场景”环境,提供一个沉浸式、穿越的、同步多用户的虚拟世界。它可以让用户在虚拟的、不同的多个世界里来回穿梭,每个世界的数据层都是不同的链,会有不同的体验。虚拟现实和增强现实是一个全新的媒体平台,Metaverse 平台未来甚至有可能成为下一代互动电影制作平台。 

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Meterverse 区块链+增强现实开发平台

刚才提到的这三个公司是在区块链上复兴AR/VR的非常好的落地场景吗?Decentraland有材质和工具包可以搭建购物商场,它想营造的就是虚拟零售。它希望未来可以把人的现实习惯虚拟化,映射到VR的虚拟世界中,利用VR可以得到更好地体验。同时你也可以在不同虚拟世界中流畅切换,甚至逐渐消磨一定的虚拟世界与现实世界的边界。它认为虚拟世界的数字价值会超过全世界现实世界的实体资产,也就是说人类社会的经济活动和生活会越来越多的放在虚拟世界里。

这些区块链+XR的创业项目都是科技跨越式发展的缩影,随着科技的飞跃进步,对人类生活将作出巨大的改变。但他们担心的是什么呢?因为人类社会有文字开始的文明发展了几千年,并发展出了列维坦式的政府以治理现实世界,但这种政府垄断权力的社会形态在虚拟世界中是没有体现的,虚拟世界是依靠算法支持的更分布和平等的世界,但这是不是一个只能想象的乌托邦,目前还是不清楚,因为政府不会愿意看到自己在现实世界的权力被虚拟世界所彻底消解,虽然未来密算体系的虚拟世界发展远景可以被看到,但路径需要更现实性的模式去实现。

区块链与虚拟现实

目前,微软也在收购一系列的VR公司,正在构建一个更大的虚拟世界生态系统,这不仅仅是微软在做,苹果和Facebook等企业也想做。从哲学意义上看,我们并不需要将实际的肉体转移到其他星球上去,而是将我们的思想和意识放到虚拟世界,实际上已经是逃离地球,实现了跨星系穿越。

为人类营造虚拟世界的最关键问题是,在虚拟世界的社会里不能像以前靠战争形成的国家、政府和强权机构来管理整个的虚拟社会,但虚拟世界又不能完全放开成为丛林,需要有密算保障的共识性的游戏规则。大家不应该将其看做是一个简单的技术问题,而是人类未来走向的问题。我觉得用虚拟世界可以消解掉现实世界的很多问题,可以用虚拟世界做实验来修复现实世界。

以上是我的全部分享,谢谢大家!

作者:微软加速器•北京CEO:檀林

记者:孙盼

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