花旗退场,IBM 满志,稳定币会成为巨头的单机游戏吗?



72 个国家/地区、47 类货币、44 种终端,1081 个交易对,是的,你没看错,这是近日 IBM 官宣稳定币最新进展时,给出的亮眼数据。

这个名为 IBM Blockchain World Wire 的实时支付网络,就像一张巨大的网,覆盖住已和 IBM 达成战略合作的国家,目的是为用户提供迅捷、低廉的支付服务。

“不止一家银行看到了基于法定货币发行稳定币的巨大商业利益。”IBM 区块链开发业务负责人 Jesse Lund(杰西·隆德)表示。

事实上,蓝色巨人 IBM 在区块链应用方面的探索,入局时间之早、涵盖领域之多、涉及范围之广,超乎想象。

在完成硬件厂商向软件服务商转型、击破人们对其“一只脚已经迈进了坟墓”的误解后,这只“能跳舞的大象”把方向调转至区块链,这样的风险值得吗?

未来的稳定币市场,会成为 IBM 等巨头的单机游戏吗?

文 / 31QU 林君

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IBM 的稳定币计划

3 月 16 日,继摩根大通公布 JPM Coin,声称进军稳定币后,IBM 也官宣了自己的稳定币最新进展。

最新消息显示,IBM 已经与菲律宾黎刹商业银行(RCBC)、巴西布拉德斯科银行(Banco Bradesco)和韩国釜山银行(Busan Bank)等六家国际银行签署意向书,这些机构将在 IBM Blockchain World Wire 上发行稳定币。

据了解,这套基于区块链技术的金融机构跨境支付系统,可以与现有支付系统集成,同时还能在高安全性环境中支持任何额度、面向任何目的地,以及涉及任意资产类型的支付操作。

“我们设想的是一个拥有多种不同资产类别的网络,数字欧元、数字美元、数字英镑都在该网络上运行。”IBM 区块链开发业务负责人 Jesse Lund(杰西·隆德)表示,之后还可能“覆盖更多的银行和法定货币,甚至包括央行发行的数字货币。”

据了解,IBM 的合作方是 Stellar(恒星),它与我们熟知的 Ripple(瑞波)类似,重点都在解决跨境支付转移,两者差异在于,前者定位是在经济体内实现支付转移,后者则在全球范围内与银行机构建立联盟。

自 2017 年以来,IBM 就在使用 Stellar 促进跨境支付,至于 IBM 发行稳定币的消息,去年 7 月中旬就曾引起过关注。

当时,一家名为 Stronghold 的美国旧金山初创公司宣布,将基于该平台推出名为“Stronghold USD”的稳定币,该币由内华达州 Prime Trust 的 FDIC 保险银行存入等值美元,与美元 1:1 挂钩。

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▲ Reddit 上,关于 IBM 的稳定币进展的讨论

Stellar / IBM World Wire: Jesse Lund reveals their product will support “more than 50 countries out of the gate, 30-40 currencies, and enough market makers to drag along 30 or 40 banks” from CryptoCurrency

对此,IBM 也表示会利用该币进行试验性探索,“帮助银行以及其他金融机构更快、更安全的处理支付业务”,虽然目前主要面向企业,“(未来)有可能向个人投资者开放。”

在公布 World Wire 进展后,隆德表示,考虑到美国监管,Stronghold USD 最先会在海外运行,预估今年第三季度或第四季度进入美国市场;此外,预计釜山银行和 RCBC 会在今年第二季度推出类似的稳定币,“目前正在等待监管机构的批准”。

事实上,IBM 押注区块链的战争,从 2015 年就已拉开序幕,而稳定币,也只是蓝色巨人打造区块链版图的冰山一角而已。

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押注区块链

1500 名员工,覆盖航运、金融、医疗保健和食品安全等行业,500 多个区块链项目,这是2018年 IBM 在区块链方面的布局和投入。

如今,巨大的投入似乎迎来了回报。

去年 9 月,Juniper Research 做的一项调查显示,近三分之二的大型企业正在积极部署,或考虑入局区块链,IBM 是这些公司入局区块链的首选技术支持方,支持率几乎是排名第二位——微软(7%)的10倍。

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WinterGreen Research 全球区块链市场份额分析报告

除此之外,回报还体现在收入数据上。

今年 1 月,IBM 公布的财报显示,公司去年四季度的业绩好于预期,季度收入为 5 年多以来首次出现增长。

而 IBM 战略性业务部门,包括数据分析、云服务、移动和安全等业务部门,也实现了持续增长。去年第四季度,以上战略业务收入达 111 亿美元,占全部收入比例近半,高达 49%,而两年前,这一比例仅为 35%。

支撑 IBM 获得如此成就的,是前瞻的布局。

早在 2015 年底,IBM 就宣布参加由 Linux 基金会带头的开放式账本项目(现已更名超级账本“Hyperledger”);2016 年,IBM 宣布推出“Bluemix Garage”,开发人员可在该平台探索新的区块链用例;2017 年末,IBM 与 Stellar和 KlickEx Group 合作,共同推出“跨国支付解决方案”。在区块链技术探索方面,IBM 确实走在前列。

不过,也有人认为,对 IBM 这样的巨头来说,“是一个大胆的举动,”金融服务商爱德华·琼斯的分析师约什·奥尔森(Josh·Olson)曾评论称,“对于最先采用新技术的公司来说,(最后的结果)可能不是最好的。”

“IBM 早期投资过新技术,承诺的愿景也很好,但最终难有突破。”奥尔森引用 IBM 在人工智能项目 Watson 和 SyNAPSE 芯片作为例子说明:由于技术难以商业化,最终被竞争对手赶超了。

据了解,IBM 的区块链版图巨大,涵盖了金融、广告、供应链、物联网和医疗保健等领域,其中,金融服务又是其重中之重。

“不止一家银行看到了基于法定货币发行稳定币的巨大商业利益。”隆德在介绍 IBM 的稳定币是表示,“我们的目标是继续扩大该网络,并在3~5年内实现全球覆盖,用户可以在任何地方,以极低的成本把汇款发到任何地方。”

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巨头稳定币的机会与挑战

稳定币是加密货币世界不可或缺的一类币种。由于锚定法币,价格相对稳定,包括 USDT、TUSD 和 GUSD 等在内的稳定币,是投资者资产保值的重要媒介之一,而因为先发优势,USDT 得以长期霸占整个市场份额近 90% 以上。

一家独大的情况在去年 10 月发生了变化,在 USDT 利空、众多投资者遭遇“空仓被割”后,其他币种开始乘势追击,TUSD、GUSD 等稳定币开始攻城略地,抢占市场。

去年,作为入金通道、保值媒介的稳定币市场发生变化;2019年,稳定币以一种高效的支付结算工具身份发光发热,再次掀起讨论的热潮。

例如,摩根大通计划推出的 JPM Coin,基于 World Wire 发行的 Stronghold USD,以及日本瑞穗银行推出的类稳定币 J Coin,甚至前段时间,FaceBook 传出的代币计划,这些币,都是由某一领域的巨头发起,本质上都是一个基于区块链技术的结算网络。

为什么巨头也都纷纷进场发行稳定币?

去年 10 月,全球支付服务提供商 Worldpay 发布的《2018全球支付报告》预测,2018 年至 2021 年间,所有数字交易量的复合年增长率(CAGR)将约为 13%,预测将上升至 8760 亿美元。

这个数字与目前加密货币 1300 亿美元总市值相比,无疑存在更大的想象力,巨头们意欲抢占的,也是这个领域的加密货币。

“将会成为这个星球上流通最广的互联网货币,”有人极度看好 Facebook 的发币计划,“甚至美元都被要其打败,迫使美元成为‘国与国结算的专用货币’,实体世界由美元控制,虚拟世界则由 FacebookCoin 控制。”

不过,也有人不看好这种巨头的稳定币计划。

花旗退场,IBM 满志,稳定币会成为巨头的单机游戏吗?

3月20日,Riccardo Spagni 在推特上对 IBM 稳定币冷眼旁观

在 IBM 公布稳定币新进展后,门罗币创始人与核心开发者 Riccardo Spagni 在推特点评称,IBM 的区块链就是一个被过誉的垃圾数据库,它想告诉投资者,他们是能利用区块链赋能的(仅此而已),因为 MySQL 也能做同样的事情,还免费。

就在摩根大通、IBM 入局稳定币开始搅动大家的热情时,另一家巨头却悄无声息地退出了这场竞争。

3 月 15 日,花旗银行放弃推出稳定币 Citicoin,考虑转向更成熟的结算系统 SWIFT。而这个 Citicoin 项目,早在 4 年前就已在花旗银行内部筹备,如今却被放弃了。

对此,花旗银行创新实验室负责人 Gulru Atak 解释称,“要搭建一个使用区块链技术的跨境支付网络,就必须让全球所有银行都参与进来。”

花旗银行并非个例,事实上,更多巨头的稳定币计划,都还只停留在概念阶段,或者说刚刚迈出了万里长征的第一步。

结语

从摩根大通到日本瑞穗银行,从 Facebook 到 IBM,随着大公司的稳定币计划陆续被披露,稳定币开始被捧至神坛,或许借助巨头的资源,有加密货币/稳定币加持的商业模式,真的能开创一个时代。

不过,就在巨头开始高歌着要攻城略地之时,也必须看到,新的玩法融入原来的模式,新兴技术和传统既得利益的对决,或早或晚都会发生。

对巨头来说,进军加密货币,它将面临的不仅是一次硬仗,而是一场艰苦并且长期的战争。

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